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D’ AOL news – Commerce des US avec l’Iran a été multiplié par 10 sous la présidence de Bush

Nuclear weapons? No way. But there are plenty of items on Iran’s shopping list the United States is more than happy to supply: cigarettes, brassieres, bull semen and more.

U.S. exports to Iran grew more than tenfold during President Bush’s years in office even as he accused it of nuclear ambitions and sponsoring terrorists. America sent more cigarettes to Iran — at least $158 million worth under Bush — than any other product.

Other surprising shipments during the Bush administration: fur clothing, sculptures, perfume, musical instruments and military apparel. Top states shipping goods to Iran include California, Florida, Georgia, Louisiana, Michigan, Mississippi, New Jersey, North Carolina, Ohio and Wisconsin, according to an analysis by The Associated Press of seven years of U.S. government trade data.Despite increasingly tough rhetoric toward Iran, which Bush has called part of an “axis of evil,” U.S. trade in a range of goods survives on-again, off-again sanctions originally imposed nearly three decades ago. The rules allow sales of agricultural commodities, medicine and a few other categories of goods. The exemptions are designed to help Iranian families even as the United States pressures Iran’s leaders.

“I understand that these exports have increased. However, we believe that they are increasing to a segment of the population that we want to reach out to, we want to know and understand that the U.S. government, the U.S. people want to be friends with them, want to work with them to integrate them into the world economy and become partners in the future,” Gonzalo Gallegos, a State Department spokesman, said Tuesday when asked by reporters about AP’s findings.

The government tracks exports to Iran using details from shipping records, but in some cases it’s unclear whether anyone pays attention.

Sanctions are intended in part to frustrate Iran’s efforts to build its military, but the U.S. government’s own figures showed at least $148,000 worth of unspecified weapons and other military gear were exported from the United States to Iran during Bush’s time in office. That included $106,635 in military rifles and $8,760 in rifle parts and accessories shipped in 2004.

The Bush administration looked into those shipments after AP questioned whether the U.S. really approved the export of military rifles to Iran. A review found the rifles and parts actually went to Iraq; the wrong country was entered on the shipping record, Treasury Department spokesman John Rankin said. The government will correct the data, he said.

The remaining military gear is likely $33,000 in military apparel shipped to Iran under the humanitarian exemption to the trade sanctions, Rankin said.

The government was also looking into U.S. records showing the export of at least $13,000 in “aircraft launching gear and/or deck arrestors,” equipment needed to launch jets from aircraft carriers. Iran’s navy is not believed to have carriers. It’s likely the wrong commodity code was entered in the shipping record or the parts are for civilian aircraft and legal to export, Rankin said.

U.S. law enforcement believes Iran is actively trying to acquire U.S. military technology, including aircraft parts that can sell for pennies on the dollar compared with what the Pentagon paid. Last year, federal agents seized four F-14 fighter jets sold to domestic buyers by an officer at Point Mugu Naval Air Station, Calif., for $2,000 to $4,000 each, with proceeds benefiting a squadron recreation fund. When F-14s were new, they cost roughly $38 million each.

Bush this year signed legislation prohibiting the Pentagon from selling leftover F-14 parts. The law was prompted by AP reporting that buyers for Iran, China and other countries exploited Pentagon surplus sales to obtain sensitive military equipment that included parts for F-14 “Tomcats” and other aircraft and missile components. Two men were indicted in Florida last week on charges they shipped U.S. military aircraft parts to Iran, including Tomcat and attack-helicopter parts.

Iran received at least $620,000 in aircraft parts and $19,600 worth of aircraft during Bush’s terms. Iran relies on spare parts from other countries to keep its commercial and military aircraft flying. In some cases, U.S. sanctions allow shipments of aircraft parts for safety upgrades for Iran’s commercial passenger jets.

Iran is a hot issue in Washington. The House plans a hearing Wednesday on U.S. policy toward Iran, and the Bush administration announced Tuesday it was freezing the U.S. assets of several people and entities accused of helping Iran develop nuclear weapons.

But the U.S. government seems uncoordinated on efforts to limit trade with Iran.

The Securities and Exchange Commission sought to shine a light on companies active in Iran but stopped after business groups complained. The Treasury Department allowed some companies and individuals suspected of illegal trading with Iran to escape punishment. Yet the Bush administration also has collected millions of dollars in fines from trade-rule violators and pressed Congress without success to pass laws to strengthen enforcement.

The fact that the United States sells anything to Iran is news to some.

“Until you just told me that about Iran, I’m not sure I knew we did any business with Iran,” said Fred Wetherington, a tobacco grower in Hahira, Ga., and chairman of Georgia’s tobacco commission. “I thought because of the situation between our two governments, I didn’t think we traded with them at all, so I certainly didn’t know they were getting any cigarettes.”

The United States sent Iran $546 million in goods from 2001 through last year, government figures show. It exported roughly $146 million worth last year, compared with $8.3 million in 2001, Bush’s first year in office. Even adjusted for inflation, that is more than a tenfold increase.

Exports to Iran are a politically loaded but tiny part of U.S. trade. The United States counted more than $1 trillion in world exports last year. The value of U.S. shipments last year to Canada — America’s top trading partner — was more than 1,000 times the value of shipments to Iran.

Top U.S. exports to Iran over Bush’s years in office include corn, $68 million; chemical wood pulp, soda or sulphate, $64 million; soybeans, $43 million; medical equipment, $27 million; vitamins, $18 million; bull semen, $12.6 million; and vegetable seeds, $12 million, according to the AP’s analysis of government trade data compiled by the World Institute for Strategic Economic Research in Holyoke, Mass. The value of cigarettes sold to Iran was more than twice that of the No. 2 category on the export list, vaccines, serums and blood products, $73 million.

Iran is a top customer of Alta Genetics Inc., a Canadian company with an office in Watertown, Wis., that sells bull semen, used to produce healthier, more profitable cattle. “The animals we’re working with are genetically superior to those in many parts of the world,” said Kevin Muxlow, Alta’s global marketing manager.

Also getting Bush administration approval for export to Iran were at least $101,000 worth of bras; $175,000 in sculptures; nearly $96,000 worth of cosmetics; $8,900 in perfume; $30,000 in musical instruments and parts; $21,000 in golf carts and/or snowmobiles; $4,000 worth of movie film; and $3,300 in fur clothing.

Few people or companies asking U.S. permission to trade with Iran are turned down by the Treasury Department, the lead agency for licensing exports to sanctioned countries. During Bush’s terms, the office has received at least 4,523 license applications for Iran exports, issued at least 2,821 licenses and 213 license amendments and denied at least 178, Treasury Department data shows.

Neither the Treasury data nor trade data compiled by the Census Bureau identifies exporters or specifies what they shipped. The AP requested those details under the Freedom of Information Act in 2005 and still is waiting for the Treasury Department to provide them.

Though some trade with Iran is legal, some businesses prefer that people not know about it.

Citing corporate financial reports, the SEC published a list online last year of companies that said they had done business in Iran or four other countries the State Department considers state sponsors of terrorism. The SEC withdrew the list after business groups complained, but it is considering releasing one again.

“There’s no question that people are looking for that kind of information,” SEC spokesman John Nester said. “But under the current disclosure regime, it’s beyond most people’s abilities and time to slog through every corporate report and find companies that make reference to one of those nations.”

Business groups oppose publishing such lists. It “could inappropriately label companies with legitimate activities as supporters of terrorism,” the European Association of Listed Companies told the commission earlier this year.

An AP photographer strolling through shops in Tehran had no problem finding American brands on the shelves. An AP review of corporate SEC filings found dozens of companies that have done business in Iran in recent years or said their products or services may have made it there through other channels. Some are household names: PepsiCo, Tyson Foods, Canon, BP Amoco, Exxon Mobil, GE Healthcare, the Wells Fargo financial services company, Visa, Mastercard and the Cadbury Schweppes candy and beverage maker.

Georgia led states in exports to Iran over the past seven years, with cigarettes representing $154 million of the $201 million in goods it exported there. Cigarette shipments to Iran peaked in 2006, apparently from a Brown & Williamson cigarette factory in Macon, Ga.

When the plant closed, tobacco shipments to Iran fell dramatically. No U.S. tobacco shipments to Iran were reported for 2007 or the first quarter of this year, the most recent figures available.

British American Tobacco began operating in Iran in 2002, producing most of its cigarettes under a contract with the Iranian tobacco monopoly, company spokesman David Betteridge said. B.A.T. shipped Kent cigarettes from the United States to Iran until 2006, he said.

The factory in Macon closed after B.A.T.’s Brown & Williamson Tobacco Corp. and R.J. Reynolds Tobacco Holdings merged their U.S. tobacco and cigarette businesses. B.A.T. said it now makes cigarettes for export to Iran in Turkey. It declined to say how much tobacco the company previously shipped from the U.S. to Iran, but said the U.S. government approved the shipments.

The Bush administration’s record enforcing export laws is mixed. The Office of Foreign Assets Control let the statute of limitations expire in at least 25 cases involving trade with Iran from 2002 to 2005, according to one internal department audit. The companies involved, disclosed to the AP under the Freedom of Information Act, include Acterna Corp., American Export Lines, Parvizian Masterpieces, Protrade International Corp., Rex of New York, Shinhan Bank, Phoenix Biomedical Corp., World Cargo Alliance and World Fuel Services.

Abdi Parvizian of the Parvizian Masterpieces rug gallery in Chevy Chase, Md., said his case was dropped because his business proved everything was imported from Iran legally. He bristled over current congressional proposals to ban imports from Iran, including carpets.

“The problem with the rugs is it has nothing to do with the government of Iran,” Parvizian said. “This is something that is made by the very unfortunate people in the country, and those people are going to get hurt more than anybody else.”

World Fuel Services said an employee fueled a ship out of Singapore that turned out to be Iranian-owned, and the U.S. government spotted it from a wire transfer. The company explained the mistake to Treasury with no repercussions, said Kevin Welber, general counsel of the company’s marine business. It has since put in place techniques to identify Iranian-owned ships, which Welber said can be difficult because some Iranian ships sail under Cyprus flags.

Phoenix Biomedical acknowledged it shipped surgical shunts to Iran without a license. It previously was allowed during the Clinton administration to send them to Iran and sent replacement shunts without a new license, which was required, said Charles Hokanson, who sold Phoenix Biomedical to French-based Vygon and is now chief executive of Vygon USA. He said that was the last business it did with Iran.

The other companies did not respond to requests by the AP for explanations.

Failure to obtain export licenses has caused trouble for some companies whose products can legally be sold to Iran.

Months after Zimmer Dental of Carlsbad, Calif., acquired Centerpulse Dental in late 2003, it learned Centerpulse had sold dental implants and related items to Iran without necessary export licenses, Zimmer spokesman Brad Bishop said. It voluntarily reported the violations to the Treasury Department, which announced in January that Zimmer Dental had paid an $82,850 penalty.

Bishop said the company has since trained employees and also took the easiest solution to avoid such problems:

It stopped doing any business with Iran.


Article paru dans l’édition du Monde du 04.05.08

Pour mieux comprendre un pays soupçonné de fabriquer une bombe atomique et dont le président menace de détruire Israël, voici quelques clés : un potentiel de modernité étonnant, un pouvoir effrayé par les nouvelles aspirations de la société, le désir de s’intégrer au XXIe siècle
‘Iran, soupçonné de vouloir se doter de l’arme atomique, est frappé de sanctions internationales et, régulièrement, à Washington, l’idée d’une opération militaire refait surface. L’image de ce pays se réduit souvent à l’étranger à celle des diatribes inquiétantes de son président, Mahmoud Ahmadinejad, pour « rayer Israël de la carte ». Faut-il vraiment avoir peur de l’Iran ?L’Iran n’a pu exporter sa révolution islamique, mais garde une capacité de nuisance, au Sud-Liban avec le Hezbollah, en Irak ou ailleurs. En réalité, l’Iran est faible. Il crie d’autant plus fort, comme Ahmadinejad, qu’il veut « détruire Israël » qu’il sait qu’il n’en a pas la capacité. Téhéran sait qu’il ne peut rien régler dans la région, mais aussi que rien ne s’y réglera sans lui. Et cette certitude le fait crier encore plus fort. L’Iran fait peur, parce qu’on le réduit à quelques images fortes et qu’on n’essaye pas de comprendre ce qu’est ce pays aujourd’hui. Beaucoup en Occident traitent la République islamique comme si elle était illégitime et transitoire. Pourtant, la révolution de 1979 était une révolution fondamentale.

De quoi est faite l’identité iranienne ?

C’est la synthèse oscillante de trois facteurs : le nationalisme, l’islam, et la volonté d’être un acteur de la communauté internationale. Le nationalisme est une donnée ancienne, l’Iran a été le premier Etat indépendant de la région au Ve siècle avant J.-C. L’identité islamique avec le chiisme comme religion d’Etat remonte au XVIe siècle, sous chah Abbas. Le chiisme a façonné l’Iran comme le catholicisme a marqué la France. Le dernier facteur, c’est l’aspiration internationale, au sens de progrès scientifique, d’échanges. L’Iran a été le premier pays de la région où du pétrole a été trouvé en 1908, mais il est resté en marge de la révolution industrielle. Il y a trente ans, tout ce qui était novateur, scientifique, venait d’Occident, les physiciens étaient formés en France. A présent, ils sont formés en Iran. Il y a 2 300 000 étudiants, ils étaient 170 000 à la fin du chah Reza Pahlavi. Malgré l’image rétrograde qu’il projette, Ahmadinejad lui-même est ingénieur. En matière de technologie, les Iraniens ne veulent plus être de simples consommateurs de produits américains et français, mais des partenaires. Le pays a un potentiel de modernité étonnant et les moyens de participer à la mondialisation. D’où ce désir de s’intégrer à la vie du XXIe siècle.

C’est de là que vient le consensus unanime en Iran sur la recherche nucléaire ?

Je le pense. Personnellement je n’ai pas d’information confirmant ou non un programme militaire. Ce qui est évident, c’est que l’Iran, quel que soit à l’avenir son régime politique, aura la capacité scientifique de produire, s’il le souhaite, une arme nucléaire, comme le Japon ou l’Allemagne. C’est pour cela qu’il faut le prendre au sérieux. Il faut exiger qu’il tienne ses engagements mais aussi bénéficie de ses droits. Il y a une composante nationaliste évidente là derrière : chercher à acquérir une technologie autonome pour défendre éventuellement la patrie, c’est quasiment du gaullisme. Il y a aussi un défi scientifique. Voilà un pays sous embargo qui a réussi à enrichir de l’uranium à 4 %. C’est un brevet de modernité, dont même les Iraniens réfugiés aux Etats-Unis, qui vomissent Ahmadinejad et sont contre la bombe, sont fiers. Ensuite, il y a la récupération politique par le gouvernement et sa façon de négocier qui divise les Iraniens.

Le jeu politique consiste ainsi à gérer les tensions entre ces composantes de l’identité iranienne ? En grande partie. Le chah Mohammad Reza Pahlavi a voulu marginaliser le chiisme. C’est une des raisons de sa chute en 1979. Plus tard, le président réformateur Mohammad Khatami, bien que religieux, a échoué, lui, pour avoir malmené les gardiens du dogme. Après huit ans d’une guerre avec l’Irak (1980-1988) qui combinait le côté patriotique et islamique, l’Iran voulait s’ouvrir à l’international. En 1997, le premier discours de politique étrangère de Khatami s’adressait « au peuple américain ». Mais malgré le soutien de la grande majorité de la société civile, le mouvement réformateur a été paralysé par la double opposition du Guide Ali Khamenei, gardien du dogme, et des neocons américains qui voulaient un changement de régime et non juste des réformes en Iran.

Le mot réformateur est ambigu… Khatami voulait infléchir la politique, pas changer le régime. Même s’ils critiquent le gouvernement et le régime, l’immense majorité des Iraniens et les partis politiques ne veulent pas d’une autre révolution. Je suis étonné quand des élus à Paris ou Bruxelles me demandent les chances en Iran du fils du chah ou des Moudjahidins, ces opposants de gauche qui ont viré à la secte politique et se sont discrédités en combattant auprès de Saddam Hussein. Ils ne représentent rien. C’est comme si on s’interrogeait sur les chances du comte de Paris en France ou des Khmers rouges au Cambodge… La société iranienne a subi une évolution profonde et durable depuis 1979. Toute une génération n’a connu que ce bain islamo-nationaliste. Une classe moyenne s’est créée. L’Iranienne d’aujourd’hui est fille de gardien de la révolution. Elle a un BTS de chimie et a épousé le commerçant du coin. Que veut-elle ? Sa place dans la société et un retour dans sa vie de la richesse du pays. Elle connaît le monde à travers Internet et sent que son pays doit s’ouvrir. Face à l’essor de cette société qui avance toujours plus, le pouvoir, paniqué, tente de l’étouffer sous la répression.

On voit aussi émerger une nouvelle génération de politiciens… Ces jeunes qui avaient 20 ans à la révolution et ont connu la guerre en ont aujourd’hui 45-50. Ce sont des laïques, bons musulmans. Beaucoup viennent des anciens gardiens de la révolution (pasdarans), l’armée idéologique, ou des bassidjis, les milices volontaires. Leur arrivée dans la vie politique n’est pas une militarisation en soi, c’est normal dans un pays où des millions de jeunes se sont battus. Ils ont différentes approches. Ahmadinejad vient des bassidjis et représente les 20 % d’Iraniens traditionnels et conservateurs qui, même lorsqu’il s’agit de goudronner une route, disent agir pour la venue du Mahdi (Messie). Pour eux, le martyre est une réponse politique aux problèmes internationaux de l’Iran et tout ce qui est occidental est hostile.

Pourquoi le Guide a-t-il soutenu Ahmadinejad à la présidentielle de 2005 ?

En fait, le Guide a voulu porter au pouvoir la nouvelle génération des « fils de la révolution », fidèles aux principes de la République, mais capables de mettre fin à l’isolement du pays. Ahmadinejad paraissait le candidat le plus docile. Il faisait contrepoint à la phase khatamiste dont la politique d’ouverture était allée, de l’avis du Guide, trop vite, et trop loin. Or, Ahmadinejad a tout bloqué avec ses agressions verbales et sa méfiance vis-à-vis de l’extérieur. Le constat est accablant. L’économie va très mal et le pays est encerclé par la présence militaire américaine en Irak, en Afghanistan et dans le golfe Persique. Malgré sa richesse en gaz et en pétrole, l’Iran a besoin de 15 milliards de dollars par an pour maintenir les exportations. Au lieu d’investir, le gouvernement populiste d’Ahmadinejad distribue l’argent du pétrole. Le reste de ses exportations se réduit aux tapis et aux pistaches, comme au XVIe siècle. Alors, ces anciens combattants qui ont rêvé d’un Iran islamique fort se sentent floués par les mollahs qui ont laissé aller les choses et par Ahmadinejad, qui a isolé un peu plus le pays. Certains convaincus, surtout depuis les sanctions, que si rien ne change, l’Iran n’a pas d’avenir, tentent une troisième voie entre réformateurs et conservateurs.

Quel est le but de cette troisième voie ? Etablir un Iran moderne sans perdre son identité. Ils ont compris l’erreur de Khatami : hors du Guide, point de salut. Rangés sous sa bannière ils défendent les valeurs fondamentales. Plus que conservateurs, ils se disent « fondamentalistes » « osulgaran », d’ « osul », le fondement. Ce n’est pas un parti, mais des personnalités comme Ali Larijani, l’ex-négociateur du dossier nucléaire, ou Mohsen Rezaï, chef des pasdarans durant la guerre. Le plus marquant est le maire de Téhéran, Mohammad-Bagher Qalibaf. Candidat malheureux en 2005 à la présidence, il se présentera sans doute en 2009. A 23 ans, sur le front, il commandait 15 000 hommes à la bataille de Khoramchahr. C’est un Bonaparte iranien, avec une vision dynamique des relations avec l’étranger. Il s’est rendu cette année à Davos. Il veut rallier les classes moyennes, sortir l’Iran du désastre économique, lui rendre une crédibilité. Face à Ahmadinejad, des accords sont possibles entre lui, les réformateurs et les pragmatiques de l’ancien président Rafsandjani.

La suprématie du religieux sur le politique en Iran ne bloque-t-elle pas le jeu ? Tout est mêlé, tout le monde contrôle tout le monde. Il y a des débats très vifs au Parlement, et en même temps, on l’a vu aux législatives, en mars, les rouages de contrôle religieux sélectionnent les candidats en amont. Le Guide, en haut de la pyramide n’est pas un dictateur pour autant. Son rôle de gardien du dogme, c’est de dire « non ». Pas d’imprimer sa propre ligne, juste d’indiquer les limites du possible. Parfois, ses choix semblent contradictoires, en fait, c’est un arbitre. Et en ce moment, il cherche qui est porteur d’avenir parmi ces clans qui se déchirent. En attendant, le système, bloqué, a des aspects despotiques terribles. Certains songent à le changer de l’intérieur. De grands intellectuels religieux comme Mohsen Kadivar estiment même qu’il faut remettre l’islam à sa place, celle d’un idéal philosophique et spirituel car cet islam politique exacerbé n’est bon ni pour la religion ni pour la société. Une société dans laquelle les jeunes, notamment les femmes, majoritaires à l’université, étouffent. D’autres tombent dans la drogue.

C’est pourquoi, je crois qu’il faut oser parler avec l’Iran. Il faut le faire participer à ce bain de valeurs universelles qui irrigue le reste du monde. Mais sans imposer un modèle extérieur. Le Prix Nobel de la paix, Shirin Ebadi, est un bon exemple : elle défend les droits de l’homme, mais ne renie ni sa culture ni sa religion. Il y a d’autres Shirin Ebadi en Iran. Sur le plan politique, Qalibaf et les adeptes de la troisième voie ont peut-être une chance de faire évoluer les choses. Là encore, cela dépendra des Iraniens, mais aussi de nous Occidentaux. Et sans doute du résultat de l’élection présidentielle aux Etats-Unis.

Propos recueillis par Marie-Claude Decamps

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